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天下转漕 仰此一渠
2014年04月04日 09:04 来源:《中国社会科学报》2014年4月4日第580期 作者:陈桥驿 字号
关键词:大运河;运河;Canal;万里长城;钱塘江

内容摘要:大运河与万里长城这两项中国古代的人工建筑均堪称举世无双,因此它们都被世界上各种重要辞书所重视,如美国出版的世界最大的字典之一《韦氏新世界字典》,便将“万里长城”(Great Wall)与“大运河”(Grand Canal)作为专门词汇收入。

关键词:大运河;运河;Canal;万里长城;钱塘江

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  【核心提示】大运河与万里长城这两项中国古代的人工建筑均堪称举世无双,因此它们都被世界上各种重要辞书所重视,如美国出版的世界最大的字典之一《韦氏新世界字典》,便将“万里长城”(Great Wall)与“大运河”(Grand Canal)作为专门词汇收入。

■高旻寺位于扬州市南郊古运河与仪扬河交汇处的三汊河口。

  大运河与万里长城这两项中国古代的人工建筑均堪称举世无双,因此它们都被世界上各种重要辞书所重视,如美国出版的世界最大的字典之一《韦氏新世界字典》,便将“万里长城”(Great Wall)与“大运河”(Grand Canal)作为专门词汇收入。

  “运河”的英文词汇canal是从中古英语演化而来,而在中国,《新唐书·地理志》就已经出现了“运河”一词,比英语中的canal要早600年。中国古籍中最早记载开凿运河之事,是《水经注》卷八《济水篇》:“偃王治国,仁义著闻,欲舟行上国,乃通沟陈蔡之间。”徐偃王是传说中与周穆王打交道的人物,其时当在公元前11世纪到10世纪之间,所以此记载大约不能被作为信史。但《左传·哀公九年》(前486)载:“秋,吴城邗,沟通江淮。”这里提到的邗沟,又称邗凕沟,应是我国记载中最早的运河。《水经注》卷五《河水篇》曾谈及一个“四渎津”的地名(在今山东临清东南),其文说:“自河至济,自济入淮,自淮达江,水径周通,故有四渎之名也。”说明当时江、淮、河、济已经沟通,虽然可能利用不少天然河道,但肯定也有不少地段需要以人工运河连接。至于隋炀帝在公元7世纪开凿运河,则是载于史册、众所周知的事情。

  一般来说,“大运河”所指的是从北京自北而南沟通杭州的这条运河,有时也被称为“京杭运河”。但实际上它还跨过钱塘江,经绍兴、余姚而直达宁波。由于钱塘江以南的河段开凿甚早,被人们称为“浙东运河”,常被排除在大运河之外。

  从《水经注》提及的“四渎津”地名来看,中国南北早有很大一片地区是可以通航的,因而得以繁荣发展。但从北京到杭州再达宁波,闻名全球的大运河全线通航,则始于元代。元朝定鼎,建都于位于今天北京西南隅的大都,大批官员兵民集中到这个原来人口稀疏的地区,对粮食的需要急剧上升,而粮食来源则主要依靠南方的产区。当时,南北之间已有大段运河存在,今山东以南的所谓“南四湖”,即南阳湖、独山湖、昭阳湖、微山湖也已经存在,它们南北延绵120余公里,且因位于今济宁以南而得名。于是元政府首先开凿从济宁到南四湖的济州河,并于元至元二十年(1283)竣工,使南四湖与今江苏境内邗沟相通,从此由济宁便可直达杭州以至于宁波。但从济宁向北沟通大都,其间则有整条大运河中最艰难的一段,即从济宁到临清之间的河道,特别是从须城(今山东省东平县)西南安山到临清连接北运河(即海河支流之一的卫河)的百余公里,因地形崎岖,施工艰难,所以直到至正二十六年(1366)才完成。当时称此段运河为“会通河”,其全长不过125 公里,但由于其间水位差异较大,竟建水闸31处。过往船舶需要通过这些闸门,有时还不得不在闸门下候水,通航有一定困难。但无论如何,举世闻名的南北大运河终于全线贯通了。

  大运河竣工后,元明清三代首都均定于北京,南来北往,樯橹相接,其成为物资运输的唯一捷径。这对于沿运河各省及附近大片地区的经济发展,具有极为重要的价值。对于这三代朝廷来说,南粮北运,即“漕运”尤为重要,是建都北京的必要条件,所以朝廷对大运河的保护维修极为重视。明朝曾因此颁布了针对“大运河”的“行河八因”:“因河未泛而北运,因河未冻而南还,因风南北为运期,因风顺流为运道,因河安则修堤,因河危则决塞,因冬春则沿堤修治,因夏秋则据堤防守。”这也从另一个侧面说明了大运河的重要价值。清末会通河由于航行困难,于宣统三年(1911)因津浦铁路建成而堙废,但济宁的码头上仍可见各种矿产和其他笨重商品堆积如山,大批船只仍昼夜不断由此南下,运河航运仍是最廉价的运输手段。这些货物到达杭州后,可继续通过三堡船闸进入钱塘江,然后从钱塘江南的峙山船闸进入宁绍平原,最后抵达大运河的南方终点宁波。

  大运河的长度,统计数字出入较大,比较常见的是1780公里。但这只是大运河从北京到杭州的长度,还没有把至今仍然通航的从钱塘江南岸到宁波的200余公里计算在内。所以大运河的实际长度应为2000公里左右。大运河不仅是中国的骄傲,也是人类的宝贵遗产。它从战国时代开始分段开凿,直到14世纪才全部完成,至今其大部分还在发挥航运作用,古代中国人在设计建设上所花费的心力,真是难以想象地伟大。

  (作者系中国地理学会历史地理专业委员会主任)

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姓名:陈桥驿 工作单位:

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